Biografia

Ignaz Epper, * 6.7.1892 San Gallo, † 12.1.1969 Ascona. Di Hohentannen. Figlio di Karl Ignaz, disegnatore di ricami. ∞ (1919) Mischa Quarles van Ufford, scultrice. Formatosi come disegnatore di ricami (1908-12),nel 1912 fu inviato a Berlino quale progettista per la ditta sangallese Selig. Nel 1913 ottenne la borsa fed. di belle arti, realizzò le prime silografie e iniziò l'apprendistato di litografo presso la ditta Seitz a Zurigo. Fece la conoscenza di Fritz Pauli e di Paul e Hans Ganz. Visse a Zurigo dal 1920 al 1932, compiendo lunghi viaggi in Francia e Nordafrica. Nel 1932 si stabilì ad Ascona. Strinse amicizia con Johann Robert Schürch. Dal 1933 al 1934 soggiornò a Parigi. Nel decennio 1930-40 realizzò paesaggi di intensa luminosità e opere di contenuto mistico, utilizzando sempre più l'olio, l'acquerello e il disegno. Temi prediletti da Epper, tra i principali rappresentanti dell'espressionismo sviz., furono la sofferenza e la violenza, spec. nelle silografie (autoidentificazione nei cicli della Passione). Ebbe contatti con la cerchia di Eranos raccolta intorno a Carl Gustav Jung. Nel 1979 fu creata ad Ascona la Fondazione Ignaz e Mischa Epper.

A San Gallo tra il 1908 e il 1912 si forma come progettista e disegnatore di ricami. Dal 1913 abbandona il suo impiego e diventa libero artista a Weimar e Monaco di Baviera. A metà del 1913 crea i suoi primi intagli in legno (Figura sospesa e Sebastiano I) e le sue prime litografie (Coppia Umana e Suonatore di Organetto). Durante e dopo essere stato mobilitato per prestare servizio militare, produce ben 59 xilografie e molti disegni ispirati agli eventi bellici. Nel biennio 1916-1917 conosce a Zurigo Han Coray, che espone le xilografie e altre opere di Epper in permanenza nella sua galleria nella Mühlegasse, inoltre conosce anche personaggi come l'incisore Fritz Pauli, lo scrittore dottor Hans Ganz e il professor Paul Ganz. Nel 1919 sposa Mischa Quarles van Ufford (olandese). Dopo numerosi viaggi, nel 1922 si reca per la prima volta ad Ascona. Alla fine degli anni '20 avvengono eventi tragici nella cerchia degli amici che si ripercuotono evidentemente nelle xilografie (Il suicidaIl CriminaleL'impiccato e il Cavaliere Apocalittico). Negli anni zurighesi fino al 1932 conosce numerosi pittori e scultori (Geiser, Fischer, Kündig, Rabinovitch, Suzanne Schwob, Stanzani, Wiemken) e diversi scrittori (Bührer, Humm, Morgenthaler, Pulver, Rölli). Effettua soggiorni più o meno prolungati in Svizzera e all'estero, in particolare in Germania, a Berlino e Dresda, in Francia a Collioure e a Parigi, in BretagnaPaesi Bassi e Italia meridionale. Nell'inverno del 1932 si trasferisce definitivamente ad Ascona con sua moglie e fino al 1938 vive nella casa Pasini, in seguito nella sua casa, ora sede del Museo e Fondazione Ignaz e Mischa Epper. Ad Ascona stringe amicizia con Robert Schürch e Carl Gustav Jung; inoltre frequenta l'ambiente di Eranos che gli dà forti stimoli che influiscono sul suo modo di vivere. Anche dopo essersi stabilito ad Ascona non smette di intraprendere numerosi viaggi all'estero (Francia, Italia, Paesi Bassi, Paesi balcanici, Grecia e Libia). Muore suicida il 12 gennaio 1969 ad Ascona.

 

Ignaz Epper, * 6.7.1892 St. Gallen, † 12.1.1969 Ascona. Ignaz Epper wächst in St. Gallen in bescheidenen und schwierigen Familienverhältnissen auf. 1908–1912 Ausbildung zum Stickereizeichner. Ende 1912 Anstellung als Entwerfer bei der Firma Selig, St. Gallen, die ihn nach Berlin schickt. Entschliesst sich, Künstler zu werden. Mehrmonatiger Aufenthalt in Weimar und München. Dank der Zeichnungen aus dieser Zeit erhält er 1913 ein Eidgenössisches Kunststipendium. Es entstehen die ersten Holzschnitte. 1913 als Lithografielehrling in Zürich. 1914–18 Grenzdienst; zahlreiche Holzschnitte und Zeichnungen. Um 1916 Bekanntschaft mit dem Zürcher Kunsthändler und künftigen Förderer Han Coray. Lernt 1917 in Basel Fritz Pauli kennen, mit dem ihn eine lebenslange Freundschaft verbinden wird, und den Konservator des Kunstmuseums Basel, Paul Ganz. Im September 1919 Heirat mit Mischa van Ufford. In jenen Jahren Winter- und Sommeraufenthalte in Arosa und Ascona. Zahlreiche Reisen, unter anderem mit den Paulis; seit 1924 mehrere Nordafrikareisen; wiederholte Aufenthalte im pyrenäischen Künstlerdorf Collioure. 1928 erster Aufenthalt in Paris. Nimmt regelmässig an den Gruppenausstellungen der GSMBA sowie in den Zürcher Galerien Forster und Aktuaryus teil. Mitglied der Grafikervereinigung Walze und später des Graphischen Kabinetts. 1932 Übersiedlung nach Ascona. Bekanntschaft mit Johann Robert Schürch. 1933–34 zum zweiten Mal in Paris. Weitere Reisen vor allem in den Mittelmeerraum. 1937 Mitbegründer des Marionettentheaters der Asconeser Künstler. In den letzten Jahren Beziehungen zum Eranos-Kreis in Ascona und zu C. G. Jung. 1969 Freitod in Ascona.

Epper gilt als einer der Hauptvertreter des schweizerischen Expressionismus. Dieser Ruf gründet in erster Linie auf seinem grafischen Werk, insbesondere auf den in den 1910er- und 1920er-Jahren entstandenen Holzschnitten. Der Stil ist geprägt von einer vereinfachenden, verzerrenden Formgebung; alternierende weisse und schwarze Streifen, sich überkreuzend, radial auslaufend oder parallel liegend, bestimmen das Bildfeld. Die anfänglich breiten Kerben entwickeln sich mit der Zeit zu feineren Linien, die die Körper gerüsthaft umzeichnend in den Raum einspannen. Die Technik des Weisslinienschnitts oder das Strahlenmotiv betonen die wichtige Rolle des Lichts.

Diese frühen Werke − neben dem Holzschnitt dominiert die Zeichnung in Kohle und Kreide − sind durchwegs von einer pessimistischen Weltschau geprägt. Ob es sich um biblische (Sebastian, Passion, Simson, Judith und Holofernes) oder Kriegs- und Grossstadtthemen (Krankenzimmer, Erschiessung, Vergewaltigung, Bordell) handelt, um Pferdemotive oder Industrielandschaften in Öl: alle drücken sie Gewalt und Leiden aus. Im Zentrum der Beschäftigung Eppers steht aber die menschliche Figur, die anfänglich fast zeichenhaft stilisiert wird, in den 1920er-Jahren jedoch zunehmend an Körperlichkeit gewinnt. Hervorstechende Eigenheit der Gestalten sind ihre knochigen Extremitäten und die riesigen Augen, die auch ein Hauptmerkmal der zahlreichen Porträts der Zeit bilden.

Mit seinem Rückzug ins Tessin verringert sich die Zahl der Werke, die nun vermehrt in Öl und Aquarell geschaffen sind. Thematisch und stilistisch ist eine teilweise bis zur Harmlosigkeit führende Beruhigung der Arbeiten festzustellen. Während das Gesamtwerk Eppers trotz autobiografischer Züge zahlreiche Einflüsse verrät, stellen die frühen Holzschnitte einen eigenständigen und unverwechselbaren Beitrag zur schweizerischen Kunst dar.

Werke: Ascona, Museo Epper, Fondazione Ignaz e Mischa Epper.

Sabine Felder, 1998, aktualisiert 2017

 

Bianconero e chiaroscuro: le xilografie di Ignaz Epper

L'apporto che ha dato alla storia dell'arte svizzera consiste nella sua opera xilografica, soprattutto nella produzione che va dal 1913 ai primi anni venti. La sua produzione giovanile si inserisce nell'arte espressionistica, che comincia ad affermarsi nel primo decennio del Novecento. A Zurigo prese avvio un movimento svizzero di recupero dell'espressionismo, come si manifestava nei paesi germanofoni. Ma, contrariamente alla contestazione artistica aggressiva dei gruppi tedeschi, in Svizzera si trattava di "un espressionismo introverso". Le circostanti esteriori negative e la crisi generale stavano dunque all'origine dell'espressionismo smorzato degli artisti svizzeri; nel suo caso si aggiunge la pena interiore: il difficile destino personale del giovane artista.

Dopo lo scoppio della prima guerra mondiale egli trovò nella xilografia un mezzo appropriato per i suoi principi di espressione naturale. In quel periodo trovò il suo inconfondibile, personale stile xilografico. Scavò solchi e graffi lunghi e aguzzi nella tavoletta; rilievi e incavi si manifestavano nella stampa come strisce nere e bianche, che per lo più coprono tutta la superficie e insieme formano l'immagine, ondeggiano o penetrano in fasci interi nella profondità degli spazi che devono sottomettersi alle leggi del sentimento, e non della prospettiva abituale. Negli anni venti si intravedono sempre più spesso anche neri intensi, con tonalità intermedie tramite svariati tratteggi e intrecci di linee. La sua tecnica xilografica in generale stava cambiando.

L'emergenza di un taglio violento veniva sempre di più sostituita da un riesame riflessivo e della padronanza dell'attrezzo. Una costante che avrebbe accompagnato la sua opera per anni è sicuramente il "narciso monacale" con un certo compiacimento della bellezza che risiede nella sofferenza. Nel San Sebastiano (1913 e 1916) il martirio del Santo è paragonato alle tensioni personali dell'artista. Inoltre lampade, lanterne, astri, fulmini o semplicemente la luce che penetra rapida sono quasi onnipresenti nelle sue xilografie. Una tale sorgente di luce naturale o artificiale rappresenta di solito un occhio severo, al quale nulla rimane nascosto. Spesso questo simbolo è rafforzato dall'occhio vero di un guardiano. Vedi la lampadina che brilla sopra i soldati dal sonno inquietante nella xilografia Accantonamento del 1917, oppure come simbolo dell'emarginato minacciato per antonomasia, cioè l'artista, che, seguito dal grande pubblico e alto al di sopra delle teste fa il Funambolo (1917).

Alcune serie sulla Vita di Cristo (1915) e altre figure di storie bibliche, tratte dal Vecchio e dal Nuovo Testamento, confermano una ricerca di redenzione nel campo religioso. Un possibile rifugio terreno, la natura, appare raramente nelle xilografie e se appare, è spesso essa stessa ferita. Presentando la natura come paesaggio industriale, l'artista allude allo stato d'animo di chi ha causato tale degrado. Anche l'animale è visto come vittima di addestramento o di distruzione da parte dell'uomo. Destini equini si compiono nel Maneggio (1917) e in scene di morte e di panico intorno a Macello equino (1916). Non solo in questo modo egli ricorda agli uomini lo squallore e la solitudine della loro esistenza. Li confronta con Notte inquieta (1917) da soli nella loro camera, oppure con La stanza del malato (1917).

A poco a poco l'equilibrio minacciato va a ordinarsi in composizioni più raffinate dal punto di vista statico, ma a scapito della primordiale forza espressiva. In modo crescente la spazialità e la corporalità si ispirano al dato naturalistico, talvolta fino ad una fedeltà inusuale al dettaglio. Da nuove sfumature nelle xilografie scaturiscono anche nuove atmosfere, la scena è illuminata più regolare, figure e oggetti appaiono sempre più immersi in un mite chiaroscuro, come se fossero delle apparizioni mistiche o immagini spettrali come nel Demone sopra la città (1928). Il nuovo chiaroscuro che sostituisce il vecchio bianconero rispecchia una visione più rilassata, ad operare non è più il giovanotto inquieto, ma un uomo maturo.

 

Link:

https://www.google.com/search?q=ignaz+epper&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwj6_5-D66HgAhXKzqQKHYaVC1oQ_AUIDigB&biw=1344&bih=731

https://www.google.com/search?q=ignaz+epper&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=2ahUKEwiZpcfkrIbpAhU66KYKHcmbCUQ4ChD8BSgBegQICxAD&biw=1330&bih=718

https://www.ticino.ch/it/commons/details/Museo-Epper/3007.html

https://www.kunsthandel-online.com/de/epper-ignaz

 

 


Fotografie di EPPER Ignaz

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