Biografia

Théo Tobiasse, nato Tobias Eidesas, * 29.4.1927  Giaffa, Tel Aviv, † 3.11.2012 Cagnes-sur-Mer, Francia. Figlio più giovane di Chaïm (Charles) Eidesas e Brocha (Berthe) Slonimsky di Kaunas in Lituania, Théo Tobiasse nacque a Jaffa nella Palestina Mandataria nel 1927, dove i suoi genitori ebrei vivevano dal 1925. La famiglia incontrò difficoltà materiali e decise di tornare in La Lituania, poi partì per Parigi nel 1931, dove suo padre tipografo trovò lavoro in una tipografia russa. Tobiasse mostrò le prime disposizioni per il disegno e la pittura e, durante una visita all'Esposizione Specialistica del 1937 tenutasi a Parigi, rimase stupito dalla Fairy Electricity di Raoul Dufy .Alla morte della madre (nel giugno 1939) seguì rapidamente lo scoppio della seconda guerra mondiale. La vita a Parigi sotto l'occupazione tedesca, l'obbligo di indossare la stella gialla e il rifiuto della sua iscrizione alla National School of Decorative Arts per motivi razziali hanno sconvolto la sua vita. Si iscrisse a un corso privato di arte commerciale di Boulevard Saint-Michel, ma dovette lasciare nove mesi dopo quando la sua famiglia, dopo essere sfuggita per un soffio alla retata del Velodrome d'Hiver nel luglio 1942, fu costretta a nascondersi in un appartamento a Parigi per due anni. Alla Liberazione di Parigi, iniziò rapidamente la carriera di grafico pubblicitario con lo stampatore d'arte Draeger, e ha anche prodotto cartoni animati, scenografie teatrali e vetrine per Hermès rue du Faubourg Saint-Honoré.

Nel 1950 ottiene la cittadinanza francese e si trasferisce a Nizza, nelle Alpi Marittime, dove prosegue la carriera di grafico pubblicitario. 

Le sue prime tele vengono esposte al Salon des Peintres du Sud-Est nel 1960. Nel 1961 vince il “premio per la giovane pittura mediterranea” e Armand Drouant gli offre un primo contratto e lo espone alla Galerie du Faubourg Saint-Honoré di Parigi a 1962. Théo Tobiasse vinse anche il Premio Dorothy-Gould nel 1961. Decise quindi di dedicarsi esclusivamente alle arti visive. Molte mostre gli sono dedicate in giro per il mondo, a Parigi alla galleria Drouant, a Ginevra, Montreal o Tokyo, poi Londra, Zurigo, Losanna, Los Angeles, Kiev, e poi una prima mostra personale a New York (1968). Autodidatta, ha studiato la tecnica dei grandi maestri nei musei durante i suoi viaggi. I rilievi, gli smalti e i colori di The Jewish Bride di Rembrandt al Rijksmuseum di Amsterdam, in particolare, aprono nuove possibilità tecniche che esplora nei suoi dipinti tornando al suo laboratorio. I soggetti figurativi senza narrazione né simbolismo (gatto, uccello, aquilone, velocipede, ecc.) dei suoi primi dipinti, gli permettono di sperimentare le tecniche, il colore e la trama della pittura a olio ea guazzo, Le Vélocipède (1959),Le Chat de Vence (1961),L'Oiseau rouge (1964),La notte dell'uccello (1960). 

Dal 1964 Théo Tobiasse sviluppò un'iconografia più personale, ispirata ai ricordi della sua infanzia in Lituania, alle peregrinazioni di una famiglia in cerca di una terra di asilo e alla Shoah. Il treno, quello che porta la sua famiglia da Kaunas a Parigi, o gli ebrei ai campi, diventa un motivo ricorrente, e la memoria un tema importante nella sua opera. Era il 42, il treno del 16 luglio, olio su tela, (1965). 

Una visita a Gerusalemme nel 1970 lo avvicina alle sue origini ebraiche. Realizza le sue prime vetrate colorate sul tema delle “Festività ebraiche” per il Jewish Community Center di Nizza e un monumentale olio su tela intitolato Que tes tentes sont belles, ô Jacob (1982). Continua a viaggiare e ad immergersi nelle culture che incontra, il jazz di New Orleans, i siti archeologici messicani e i totem dei nativi americani.

A New York incontra Elie Wiesel (1982). Mentre Josy Eisenberg dirige un film su Théo Tobiasse, intitolato Dimmi chi dipingi, per la televisione francese nel 1977, gli sono dedicate numerose mostre personali in Francia e all'estero, in particolare alla galleria Passali di Parigi, al Musée de l'Athénée di Ginevra e alla Galleria Nahan di New Orleans. Nel 1983 viene organizzata a Nizza, presso il Musée d'art contemporain de Ponchettes, una mostra retrospettiva del suo lavoro.

L'incisione al carborundum, la litografia, le finestre, la ceramica, la scultura sono tutte espressioni che esplorano prima gli strumenti nel laboratorio che aveva costruito nella sua casa sulle colline di Nizza (1954 -1972),poi al molo Rauba Capeu a Nizza (1971-1976). Nel 1976 lasciò Nizza per aprire il suo laboratorio principale nella sua proprietà a Saint-Paul-de-Vence.

In collaborazione con Pierre Chave, litografo a Saint-Paul-de-Vence, Théo Tobiasse ha sviluppato una tecnica per realizzare litografie da diciotto a venti colori che ha prodotto per molte edizioni originali pubblicate in Francia, Svezia e Stati Uniti -Unis: Songs of Songs (1975),Parigi, Fleur de Bitume, Hommage à HC Andersen (1980),Parfum d'Odalisque (1982). È stato anche introdotto all'incisione al carborundum, una tecnica di incisione sviluppata da Henri Goetz per Let My People Go (1981).

Al tema della memoria delle peregrinazioni e degli esodi della sua famiglia e del popolo ebraico, si aggiungeranno all'iconografia personale di Tobiasse altri tre grandi temi che attraverseranno la sua opera:

  • le città a lui care (Parigi e Gerusalemme prima, poi New York e Venezia dagli anni Ottanta); ventotto gouaches monocromatiche, Da Notre-Dame a Saint-Germain-des-Près (1969). 
  • la Bibbia, fonte inesauribile di drammi umani, che reimmagina nel presente e persone di fantasiose madri bibliche e altri personaggi, 
  • la donna-amante, erotica e spudorata, Daphnis e Chloé (1978),Ritratto di donna immobile in estasi, (1978),Mela del sesso, creatura la cui pelle brucia e le braccia si contorcono (1980).

Per approfondire il tema della donna erotica, Tobiasse adotta il disegno a grafite, china e pastello su carta, oltre alla scrittura di testi poetici che inscrive nei suoi disegni e quaderni, Tu m'hanno fatto scoprire in te le ombre di carne (1977) o incantesimi proibiti: posso adorare solo nella vertigine di un incantesimo sessuale... (1979).

Il mercante americano, Kenneth Nahan Sr., incontrato nel 1978, incoraggiò Théo Tobiasse a unirsi ad altri pittori francesi negli Stati Uniti che rappresentava, in particolare Max Papart e James Coignard [rif. necessario] . Tobiasse si è trasferito a New York nel 1984. Ha lavorato prima all'Hotel Chelsea poi ha aperto il suo studio a Manhattan. Decide quindi di condividere il suo tempo e il suo lavoro tra Saint-Paul-de-Vence e New York. I primi dipinti dipinti in America si distinguono dalla sua produzione europea per la loro scala e i loro temi luminosi. Le tele dipinte a olio si riempiono di ritratti di famiglia, bambini e figure bibliche, La mia famiglia era lituana (sic),Bambina seduta, Saul e David (1984). In questi dipinti le famiglie non fuggono più dai pogrom sui treni, ma arrivano a New York, nuovo paese ospitante secondo la sua immaginazione, come in America (1984). Sempre a New York realizza la scultura Myriam, che diventerà il modello per la Venere., una monumentale scultura in bronzo che sarà installata all'ingresso di Saint-Paul-de-Vence nel 2007. New York si unisce alle città ispiratrici di Tobiasse e le donne ora personificano la libertà.

Tornato a Saint-Paul-de-Vence, ha sperimentato nuove tecniche dal 1986. Ha abbandonato la pittura a olio e la tempera per l'acrilico, che era meno restrittivo. Le sue tecniche miste su carta o tela mescolano collage, colori acrilici e pastelli ad olio. Sviluppa pannelli in legno o acciaio tagliati e verniciati per grandi formati e commesse pubbliche, tra cui:

  • Nel 1987 due pannelli sul tema della libertà per l'ingresso al Palais des Congrès di Nizza;
  • Nel 1989, una pala d'altare in trittico intitolata La vie est une fête ; cinque vetrate e una scultura, L'Oiseau de lumière , per la cappella di Saint-Sauveur a Cannet. Questo lavoro riassume la sua ricerca di luce e libertà. 

Nel 1992 è stata organizzata una mostra retrospettiva dell'opera di Théo Tobiasse presso il castello-museo di Cagnes-sur-Mer. I suoi laboratori diventano luoghi di incontro per amici artisti come Ben e Arman. Chaïm Potok visita più volte lo studio di Saint-Paul, dedica una monografia Tobiasse: Artist in Exile pubblicata nel 1986 a New York, e lì incontra lo scrittore James Baldwin , suo amico e vicino di casa nel 1987. 

Viaggia molto per le sue mostre personali. Nel 1987 Vision Nouvelle Japon ha esposto i suoi ultimi dipinti a Tokyo, Kokura e Mito e poi nel 1991 grandi sculture in pannelli di legno tagliato e dipinto a Tokyo, Osaka, Nagoya, Kōbe, Fuokoka e Taipei. Ha scoperto Praga nel 1992 e vi è tornato nel 1995, e si è recato a Venezia ogni anno per disegnare. Venezia, quindi, completa il quartetto di città ispirandosi. Durante i suoi viaggi riempì quaderni di disegni, il primo dei quali fu riprodotto in facsimile nel 1992 dalle Éditions de la Difference, Les Venise de Tobiasse,' o Drawings and Writings. Théo Tobiasse scopre il lavoro della scenografia con la realizzazione di scenografie e costumi per il teatro delle marionette. Ha realizzato un album di litografie per il quinto centenario dell'espulsione degli ebrei dalla Spagna. Il Giardino dei Salmi, una suite di sette vetrate realizzate nella bottega del maestro vetraio Alain Peinado, viene inaugurato presso il centro comunitario israelita sull'Esplanade a Strasburgo in occasione del bicentenario dell'emancipazione degli ebrei. Proseguì con la realizzazione di dodici vetrate monumentali intitolate Il Cantico dei Profeti per la sinagoga di Nizza che furono inaugurate nel 1993. 

Nel 1994 ha partecipato con altri artisti della regione di Nizza (Arman, Ben, Jean-Claude Farhi, Claude Gilli e Patrick Moya) alla creazione di carri per il Carnevale di Nizza, che quest'anno ha per tema "Il re delle arti ”, la mostra dei modellini dei carri al Museo d'Arte Moderna e Contemporanea di Nizza e la pubblicazione di un portfolio di litografie sul tema del carnevale.

Nel 1999 compie un viaggio in Israele e rivisita Gerusalemme e Giaffa, luogo della sua nascita, dove lavora alle edizioni grafiche. Nel 2000, il Museo di Belle Arti, Palais Carnolès di Mentone gli ha dedicato una mostra retrospettiva.

Appare nel 2007, il facsimile di cinque taccuini / diari raccolti in una scatola, Les Carnets de Saint-Paul-de-Vence, 1993-2001. Nel 2009 è stato pubblicato il libro Cantique des cantiques calligraphy e illustrato da Théo Tobiasse con 36 tavole risalenti al 1995.

 


Fotografie di TOBIASSE Théo

  • Art Gallery L'UOVO DI LUC
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